해수농업의 가치와 장점
글쓴이 관리자 등록일 2011/11/10
해수농업의 가치와 장점

인구 비례에 걸맞는 식량을 재배할 담수 확보는 지구의 시급한 문제이다.
사막 환경의 토양에서 해수 이용 가능성이 발견되었는데, 해수농업이 그 대안이다. 바닷물은 영원히 소멸하지 않는다.
석유 고갈이 20년 후에 오며 기후 변화로 지구가 몸살을 앓을 때 기후 변화 대안이 해수농업이다. 현재 농업은 다양한 화석연료를 써서 관개를 하거나 온도를 맞춘다. 하지만 과학기술발달로 염분에 강한 작물 개발, 재배법 개선으로 해수농업이 가능해지며 보편화 되는 시기는 2020년으로 본다.
해수농업에는 장점이 많다.
1. 인간, 동물이 사용할 수 있는 작물과 해양 동물을 키워 신선한 물을 구할 수 없는 세계의 불모지에 농업 생산의 기회를 증가시킬 수 있다.
2. 다량의 이산화탄소를 흡수, 온실 가스로 인한 지구온난화를 감소시킨다. 
3. 바이오 연료로 사용할 수 있는 작물을 재배하여 화석연료 의존도를 줄일 수 있다.
4. 일자리가 점점 줄어들고 있는 지역의 고용을 창출한다.
5. 바다로 바로 흘러 들어가 해수 오염을 일으킬 수 있는 양식장의 부영양화 된 오수를 흡수하여
    수질 악화를   막는다.
 
해수 농장은 불모지까지 확장하여 생물학적 다양성을 높이고 환경을 재창조 하고 생태학적으로 건전한 발전을 이룰 수 있다. 해수를 통해 작물을 재배하는 방법도 연구 개발되고 있다. 세계의 인구가 증가하고 담수가 점점 더 희소해지면서, 연구원들은 특정 작물들을 바닷물을 통해 재배할 수 있는 방법을 찾고 있다.
지구가 “바다 행성”이라고 불릴지라도, 인간을 포함한 아주 많은 생명체는 비, 강, 호수, 샘, 냇물들로부터의 담수를 통해 자라나는 작물들에 의존한다.
인간이 가장 많이 소비하는 다섯 가지 작물, 밀, 옥수수, 쌀, 감자, 그리고 대두는 모두 소금을 견뎌내지 못하기에, 해수에 접했을 시에 그것들은 죽고 마는 것이다.
지구의 가장 시급한 문제들 중 하나는 늘어나는 인구에 비례해 걸맞는 식량을 재배할 담수를 확보하는 것이다. 국제 연합의 식량농업기구는 향후 30년 동안 열대와 아열대 지방의 증가하는 인구를 부양하기 위해 약 2억 헥타르 (약 4억 9420만 에이커)의 새로운 경작지가 필요할 것이라고 내다 봤다. (이는 대략적으로 미국의 애리조나, 뉴 멕시코, 유타, 콜로라도, 아이다호, 와이오밍과 몬태나 주를 합친 크기의 땅이다)
그럼에도 불구하고 이 나라들에게 확장될 수 있는 공간은 9천3백만 헥타르에 불과하며, 그마저도 대부분 보존해야 하는 우림 지역이다. 명백히 다른 대체의 담수와 경작지가 필요한 것이다. 그래서 해수를 통한 농업의 가능성을 실험했고, 그 결과 그러한 농업이 사막 환경의 모래가 많은 토양에서는 가능하다는 것을 발견하였다. 해수 농업은 소금에 내성이 있는 작물들을 바다에서 끌어온 물을 통해 경작하는 것을 말한다. 
 
근본적으로 해수란 부족할 수가 없다. 지구상 97%의 물은 바다에 존재하기 때문이다. 또한, 사막 지역 역시 모자람이 없다. 지구 지면의 약 43%는 건조하거나 반건조한 땅으로 이루어져 있다. 다만, 그 중 적은 부분만이 바다와 충분히 가까워 해수 농업을 가능케 한다. 우리는 약 15%의 개발되지 않은 연안과 내륙 소금 사막 지역이 그러한 해수 농업에 가능한 땅으로 예상하고 있다. 이 땅의 면적은 그 합이 1억 3천만 헥타르에 이르며, 숲을 파괴하거나 이미 희소한 담수의 사용 없이 인간과 동물을 위한 식량을 확보할 수 있는 공간이라는 점이 눈여겨볼 점이다.
 
해수농업은 고전적인 방법으로 2차 세계 대전 이후에 진지하게 고려되었다. 1949년, Hugo Boyko라는 생태학자와 Elisabeth Boyko라는 원예학자는 홍해의 Eilat이라는 마을에 이스라엘 국가의 형성에 필요한 문제로 가게 되었다. 담수가 부족했던 Boyko 가족은 소금기 있는 우물과 바다로부터의 양수해낸 해수를 사용했다. 그러자, 많은 작물들이 모래가 많은 토양에서는 평상시 농법의 염분도 한계를 뛰어넘는다는 것을 알아낼 수 있었다.
1967년 3월 출간된 Scientific American에 Hugo Boyko가 기고한 “해수농업”이라는 글을 보자. Boyko 가족은 어떻게 특정 작물들이 내염성이 생긴 것인지 아직 시험중이지만 관찰과 실험은 광범위한 관심을 이끌어 내기에 충분했다. 그러한 관심은 전통적인 관개 농업에서의 염분의 한계를 늘리는 것에도 연결되었다.
 
 
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