해수농업의 관개
글쓴이 관리자 등록일 2011/11/10
해수농업의 관개

경쟁력 있고 이윤이 남는 해수 농업이 되는 해는 2020년이다.
 
정말 해수 농업이 경제적일 수 있을까? 관개 농업에서 가장 큰 지출을 바로 물을 끌어오는 양수하는 과정이다. 양수 비용은 끌어오는 물의 양과 끌어오는 곳까지의 높이와 비례한다. 비록 염기에 강한 식물이 전통적인 작물들과 비교하였을 때 더 많은 물의 양이 필요하지만, 그 높이는 일반적인 농장들에 비해 저지대에 위치하였기 때문에 더 낮다. 그렇기에, 사막 지역에서는 해수 농업이 비록 전통적인 작물들에 비해 그 수확량이 떨어진다 하더라도 가격 경쟁력이 있는 것이다.
또한, 해수 관개는 특별한 장비를 요구하지 않는다. 우리가 설치했던 큰 실험농장들은 유역 지역의 범람 관개나 움직이는 살수 설비를 사용했었다. 해수 용도로써 플라스틱 관은 그러한 살수 관에 넣어져 해수가 직접적으로 금속에 닿는 것을 방지하였다.
Salicornia 씨앗들은 또한 일반적인 방법으로 심어져 수확되었다. 가장 성공적인 작물 Salicornia 역시 아직 완벽한 작물은 아니다. 수확이 다가올수록 Salicornia는 땅에 쓰러지기 시작하고, 씨앗은 수확 이전에 뿌려질 수도 있다. 또한, 다른 작물들이 90%가 넘는 씨앗 회수율을 보이는 것에 비해서 Salicornia는 75%에 불과하다. 더 나아가 많은 씨앗 수확량을 보장 받기 위해 Salicornia는 대략적으로 100일을 꽃을 피우기 전 차가운 기온에서 보내야 한다. 이러한 어려움 때문에 현재 이 작물의 재배는 아열대 지방에서만 가능하기에 몇몇 해안 사막들에서는 아직 재배가 되고 있지 않다.
 
가격 경쟁력을 위해 두 번째로 필요한 요소는 장기간 동안의 안정성이다.
그러나 해수 관개에 있어서 안정성이라는 것은 문제가 아니다. 담수 관개농업에 비교했을 때는 더욱 그러하다. 메마른 건조 지역에서, 담수 관개란 종종 내륙의 분지에서 배수의 방법을 따르는데, 그것은 저지대에서 소금이 쌓이게 만든다. 약 20에서 24%의 담수 관개 지역들은 뿌리 부근에서의 염분, 그리고 물의 저장으로 인해 피해를 보고 있다. 문제가 점점 심각해지면, 농부들은 값비싼 지하 배수 체계를 설치해야 한다. 또한, 끌어올려진 물을 배치하는 것 역시 추가적인 문제를 불러일으킨다. 캘리포니아의 성 호아킨 계곡을 예로 들자면, 습지대에 끌어올려진 필요 없는 물이 지나친 셀렌의 결집을 일으켜 독성을 띄게 되어 물새의 기형과 죽음의 원인이 되었다.
 
해수농업 역시 이 문제들로부터 자유롭지는 않지만, 몇 가지 상대적인 장점들이 존재한다.
 
첫째로, 해안 지역 사막 농장들의 모래가 많은 토양은 대개 과잉의 물이 방해 받지 않고 바다로 돌아갈 수 있게 한다. 우리는 10년이 넘게 같은 지역을 해수로 관개했으나 물도 소금도 뿌리 부근에서 결집되지 않았었다.
 
둘째로, 바닷가나 내륙의 소금 사막의 대수층은 이미 높은 소금의 결집력을 가지고 있어 해수로 인해 피해를 받을 수가 없다.
 
셋째로, 소금으로 인해 영향 받을 토양들은 대개 이미 메마른 척박한 땅이기에, 기존의 농업과는 다르게 피해를 줄 생태계 자체가 극히 드물다. 어떠한 농업 활동도 완벽히 무해할 수는 없다. 큰 규모의 해안가 새우 농장들은 조류를 발생하게 했고, 만이나 강에 지나친 영양소로 인한 질병들을 불러일으켰다.
[“새우 수산증식과 환경”이라는 Claude E. Boyd와 Jason W. Clay가 Scientific American의 6월호에 실은 기사 참조]
 
비슷한 문제 역시 염기에 강한 식물 농장이 불러일으킬 수 있다. 대규모의 염분이 높은 물의 배수는 상당 부분의 비료를 포함하여 바다로 돌아갈 것이다. 그러나, 해수 농장들은 또한 문제들에 대한 해결책이 될 수도 있다. 새우 농장으로 인해 과다한 영양소가 생긴다면, 해수 농장들이 그 것을 흡수해서 피해를 줄일 수도 있다. 최초의 멕시코에 위치한 염기에 강한 식물 농장은 실제로 그러한 수산증식으로 인해 과다한 영양소를 함유한 채 배출되는 물을 어느 정도 감소시키기 위한 목적을 띄고 있었다. 염기에 강한 식물 농장들은 또한 캘리포니아의 성 호아킨 계곡과 같이 셀렌이 과다하게 포함된 배수물들로 인해 피해가 생길 경우 그것들을 재활용하는 목적으로도 쓰일 수 있다. 셀렌은 적은 양일 때에는 필수적인 영양소가 되지만, 그 양이 늘어날 경우 독성을 띄게 된다. 염기에 강한 식물들은 그 계곡의 물을 통해 자라면서 충분한 양의 셀렌을 흡수하여 독성을 제거시킬 수 있다.
 
 
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