중국의 해수농업 사례
글쓴이 관리자 등록일 2011/11/10
중국의 수자원 상황은 심각하다.
 
담수(desalination)자원의 부족은 21세기 3대 환경 문제 중의 하나이다.
중국의 1인당 담수 사용량은 2,200ton으로 세계 평균의 25%에 불과하다.
특히 북방 지역은 세계 평균의 1/8에 불과하여 심각한 물부족 현상을 겪고 있다. 수자원이 부족한데 비해 소득이 높은 계층에서는 수자원의 낭비(세계평균의 4배)가 이루어지고 있다.
 
중국은 2004년 절강성 지역에 10,000톤 규모의 역삼투방식 담수화 시설을 시공한데 이어 텐진, 상하이, 칭다오 지역에서도 담수화 설비를 시도하고 있다. 2006년부터는 다중 증발법 등 복합과정을 적용해가고 있다. 중국은 물부족 문제를 해결하기 위해 1995년부터 해수 담수화와 해수를 직접 작물재배에 이용하는 기술연구를 시작하였다. 현재, 상업화된 담수화 기술은 막방식(membrane)과 증류방식 (distillation) 기술이 있다. 다중 효용 증발(MED)기술은 적은 동력을 사용하며 생산된 수질이 높기 때문에 향후 담수화 기술 중 발전가능성이 있다.
 
중국 “863”계획의 하나인 “5만톤/일 다중 효용 증발 해수 담수화 기술 및 설비 개발” 과제는 2006년 11월에 시작되어 2010년 11월에 완료할 예정이다. 이 연구과제에는 핵심 기초 기술, 보조 기술, 응용기술, 설비 제조 기술, 공정 설계 기술 항목이 포함되어 있다. 신형 열전도 재료와 핵심 부품, 전문 시약과 부식 방지 재료를 연구하고 하루에 25,000톤을 생산할 수 있는 담수화 설비 설계 제조 기술을 완성하는 것이 목표이다.
 
2006년 말 현재 중국의 담수화 규모는 15만 톤/일이고 2010년에는 80~100만톤/일, 2020년 에는250~300만톤/일에 이르게 될 것이다.
 
중국의 해수관개농업 사례는 다양하다. 중국의 과학자들은 토지와 담수의 부족을 겪고 있는 십 수억 명의 인구에게 식량을 제대로 공급하기 위해 광범위한 해안 지역의 모래땅에 해수를 관개하여 농작물을 재배하는 실험을 진행하고 있다. 1990년부터 30만 헥타르에 달하는 샹동성, 허베이성, 광동성, 하이난성의 해안 지역 염기성 토지와 갯벌에서 밀과 쌀, 채종 작물이 재배되고 있다.
 
해수관개농업은 농토의 확대와 저렴한 관개비용이라는 일석이조의 효과가 있다. 중국의 인구는 전 세계 인구의 1/5에 달하지만 가용 토지는 7%에 불과하다. 자광민 샹동대 교수에 의하면 만약 염기성 토지와 해안 모래땅을 경작할 수 있게 되면 중국 전체 경작지의 1/3에 달하는 4천만 헥타르의 경작지가 추가로 개발될 수 있다. 추가된 토지에 농작물을 경작하게 되면 중국 전체 생산량의 30%에 해당하는 1억 5천만 톤을 추가로 생산할 수 있게 된다. 다른 측면으로, 해수농업이 발전하게 되면 세계평균의 1/4에 불과한 중국 1인당 담수 사용량, 물부족 현상을 상당부분 개선할 수 있게 된다.
 
중국에서 담수가 농업 목적으로 이용되는 비율은 전체의 70%에 이르며, 그럼에도 불구하고 60%의 토지는 상시적인 물 부족에 시달리고 있다. 추지빈 잔지앙 해양대학 교수는 만약 해수를 직접 염기성 토지와 해안 모래땅의 작물에 관개할 수 있으면 3천억 톤의 담수가 절감될 것이며 이는 해수를 담수로 전환하는 기술과 비교하면 30분의 1의 비용밖에 소요되지 않는다고 말했다.
 
과거부터 대부분의 작물들은 담수로 관개해왔다. 그러나 유전공학의 발달로 중국과학자들은 염기성 환경에서 자랄 수 있는 식물들을 연구 재배하기 시작하였다. 쟈 교수는 특수한 밀 종자를 개발하여 1무(15무:1에이커)당 400kg을 생산하게 되었고, 그 맛은 담수에서 생산한 것과 거의 동일하다. 유전자 복제기술과 같은 특수한 기술을 도입하여 중국 과학아카데미의 과학자들은 갯벌에서 자랄 수 있는 후추와 에그플랜트를 개발하였다.
 
황하 삼각주와 중국 남부 진주강 유역에서는 밀과 쌀을 대규모로 경작하고 있다. 해수 관개가 처음으로 시도된 동잉과 빈조우 지역에서는 매년 수백만 킬로그램에 달하는 수확량 증가를 보고하고 있다. 과거 5년 동안 중국의 농업은 획기적인 발전을 해왔다. 가까운 시기에 광대한 토지가 해수를 관개하게 될 것이며, 중국 정부는 해수관개를 통해 유전자변형 농산물을 생산하고 있다고 발표했다. 맹그로브와 같은 식물은 염기에 매우 강한 유전자를 가지고 있다. 중국 과학자들은 해수를 사용하여 유전자변형 토마토, 가지, 후추, 쌀을 세계 최초로 해안지역에 재배했다고 발표했다. 하이난 대학 연구소의 과학자들은 담수에서 자라는 작물에게 해수에서 생존할 수 있는 유전자를 이식하고 있다. 염기에 강한 생물학적 세포들을 화분관을 통해 염기에 민감한 식물에 이전하는 기술을 ‘화분관 방식’이라고 말한다. 중국에서 개발하고 있는 바이오테크놀러지 기술은 외부 DNA를 토마토 등에 주입하는 방식이다
 
 
 
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